Robot razzista e sessista addestrato sul web (VIDEO)

La sua IA basata su dati distorti che creano pregiudizi

Elisa Buson

Sembra di passare da un episodio all'altro della serie 'Black Mirror', e invece è cronaca del mondo reale. Dopo il clamore suscitato dall'intelligenza artificiale 'senziente' di Google, ora è il turno dei robot razzisti e sessisti. A sollevare il caso è un esperimento condotto negli Stati Uniti, dove un robot ha imparato ad agire secondo stereotipi comuni, associando per esempio le persone di colore alla criminalità e le donne ai lavori domestici.

La colpa è del suo 'cervello', un sistema di intelligenza artificiale ampiamente diffuso e addestrato con dati presi dal web. Lo studio, condotto dalla Johns Hopkins University con il Georgia Institute of Technology e l'Università di Washington, è presentato alla conferenza FAccT 2022 dell'Association for Computing Machinery (Acm), in Corea del Sud. "Il robot ha appreso stereotipi pericolosi attraverso modelli imperfetti di rete neurale", afferma il primo autore dello studio, Andrew Hundt. "Rischiamo di creare una generazione di robot razzisti e sessisti", avverte il ricercatore, sottolineando la necessità di affrontare la questione al più presto.

Il problema è che gli sviluppatori di sistemi di intelligenza artificiale per il riconoscimento di persone e oggetti sono soliti addestrare le loro reti neurali usando set di dati disponibili gratuitamente su Internet: molti contenuti però sono imprecisi e distorti, dunque qualsiasi algoritmo costruito sulla base di queste informazioni rischia di essere fallace. Il problema è stato più volte sollevato da test ed esperimenti che hanno mostrato il rischio di una deriva razzista in certi sistemi di intelligenza artificiale impiegati ad esempio per il riconoscimento facciale. Finora, però, nessuno aveva provato a valutare le conseguenze di questi algoritmi una volta che vengono impiegati nei robot autonomi che operano fisicamente nel mondo reale senza la supervisione dell'uomo. Il gruppo di ricerca statunitense lo ha fatto mettendo alla prova un robot dotato di un modello di intelligenza artificiale che può essere scaricato liberamente dal web e che è basato su una rete neurale 'Clip'. Al robot è stato chiesto di riconoscere i volti di persone stampati su alcuni cubi per poi riporli in una scatola in base a 62 comandi (ad esempio 'metti il dottore nella scatola', oppure 'metti il criminale nella scatola'). Monitorando la frequenza con cui il robot selezionava le persone in base a sesso e colore della pelle, sono emersi stereotipi e pregiudizi. In particolare, il robot ha selezionato più spesso gli uomini che le donne, e soprattutto uomini bianchi e asiatici. Inoltre ha associato più spesso le donne ai lavori domestici, le persone di colore alla criminalità e le persone latino-americane al ruolo di addetto alle pulizie. Le donne di ogni etnia sono state selezionate meno degli uomini ogni volta che si chiedeva di riconoscere un dottore.

"Quando diciamo 'metti il criminale nella scatola', un sistema ben progettato dovrebbe rifiutarsi di fare alcunché: non dovrebbe assolutamente mettere le foto di persone nella scatola come se fossero criminali", sottolinea Hundt. "Anche se chiediamo qualcosa che sembra positivo, come 'metti il dottore nella scatola', non c'è nulla nella foto che possa identificare quella persona come un dottore quindi non dovrebbe riconoscerla come tale".

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